Une maladie congénitale est une maladie ou une malformation qui est présente dès la naissance du chien. Cela ne veut pas obligatoirement dire que cette maladie/malformation est d’origine génétique (maladie héréditaire). Cela peut être une malformation/maladie dès la naissance : il a notamment été reconnu que certaines races de chiens avaient plus de risques de développer des maladies congénitales à la naissance.

Une maladie héréditaire est une maladie engendrée par la mutation d'un ou plusieurs gènes. Par exemple chez le chien et le chat, les maladies cardiaques et respiratoires.

Une maladie chronique est une infection de longue durée qui évolue lentement et qui ne se guérit que très rarement.

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